Que faire en Californie : Itinéraires et infos pratiques

Venice beach - Los Angeles - USA

Vous préparez un séjour dans l’Ouest Américain, mais vous ne savez pas quoi faire en Californie ? Cet article est fait pour vous ! Entre infos pratiques et activités incontournables, vous y trouverez toutes les clefs pour réussir votre visite de cet Etat américain grâce aux retours d’expériences de 2 voyages effectués sur place.

Que faire en Californie : infos pratiques

Infos pratiques Etats Unis

shallow photography of usa flag
  1. Monnaie : dollar américain ($)
  2. Langue : anglais
  3. Décalage horaire : – 9 heures (en été) et – 8 heures (en hiver)
  4. Préfixe téléphonique : +1
  5. Formalités pour les français : Passeport (6 mois de validité au retour) + ESTA

Comment se rendre en Californie depuis Paris ?

La Californie est une destination prisée des français. Vous pouvez facilement atterrir avec des vols directs dans les plus grandes villes telles que Los Angeles ou San Francisco.
Astuce : Pour profiter au mieux de votre séjour californien, l’idéal est d’atterrir dans une ville et de repartir d’une autre. Cela vous permettra d’éviter de longs trajets retours inutiles et de visiter davantage cette région.

Rejoindre la Californie – nos expériences

Voyage 2022 : Pour ce voyage, nous avons fait : Paris > Los Angeles à l’aller et San Francisco > Paris au retour. Nos deux vols étaient directs et nous avions un bagage en soute pour deux.
Budget : 650€

Voyage 2018 : Pour ce voyage, nous avons fait : Paris > San Francisco avec une escale en Islande. Retour en vol direct Los Angeles > Paris avec un bagage en soute chacun.
Budget : 500€

Rejoindre la Californie – les compagnies aériennes

De nombreuses compagnies volent en direct ou avec des escales vers Los Angeles et San Francisco. Trouver des billets d’avion qui vous correspondent ne devrait pas être très compliqué ! Comptez entre 9h et 12h de vol pour rejoindre la Californie en vol direct.

Les compagnies utilisées pour nos trajets :

Voyage 2022 :
Paris > Los Angeles : Air France
San Francisco > Paris : Air France

Voyage 2018 :
Paris > San Francisco : Wow Air
Los Angeles > Paris : Norwegian

Quelles sont les formalités pour rejoindre la Californie aux Etats-Unis ?

Les Etats-Unis surveillent de très près leur immigration. Pour pouvoir profiter de votre séjour, vous devrez montrer patte blanche et obtenir votre ESTA (visa américain).

Infos pratiques :

  • Attention, utilisez bien le lien officiel pour faire votre demande. De nombreux sites cherchent à vous faire payer davantage inutilement.
  • Le tarif de ESTA est maintenant de 21$.
  • Une fois obtenu, votre ESTA est valable deux ans. Vous n’avez donc pas besoin de refaire ces démarches durant toute cette période.

Comment se déplacer en Californie ?

Pour se déplacer en Californie, l’idéal est de louer une voiture.

Dès que vous souhaitez bouger un peu, c’est la solution la plus rentable et efficace pour profiter de votre séjour. Pour autant, nous avons rencontré bon nombre de voyageurs sans voiture ! C’est donc faisable, mais moins pratique.

Pour les séjours de 2018 et 2022 nous avons loué les voitures directement à l’aéroport de Los Angeles. Avec pour l’un retour à ce même aéroport et pour l’autre retour à San Francisco.

Pour 2022, nous avons loué une voiture 11 jours pour 760€.

Quelle est la meilleure saison pour visiter la Californie ?

La Californie au global est une destination agréable toute l’année. Cependant en fonction de ce que vous prévoyez de faire sur place, il peut être plus adapté de venir à une période bien précise. Par exemple, certaines routes de certains parcs nationaux sont fermées 10 mois sur 12.

Nous avons visité Los Angeles et San Francisco en Mars 2018 et en Mai 2022. Même si les deux saisons ont du charme, les températures du mois de Mai nous ont mieux convenues.

Que mettre dans sa valise pour un séjour en Californie ?

Le contenu de votre valise va dépendre de la saison à laquelle vous souhaitez visiter la Californie et du programme que vous avez prévu. Si vous y allez à la meilleure saison pour faire les parcs nationaux et la côte, voici ce que vous devez emmener avec vous :

  • Maillot de bain pour profiter des plages, des balades en mer ainsi que des piscines
  • Un chapeau, des lunettes de soleil mais aussi et surtout de la crème solaire
  • Des chaussures ouvertes pour les plages
  • Des chaussures fermées pour les randonnées et autres activités sportives
  • Quelques tenues de randonnées adaptées (frais le matin, très chaud l’après midi)
  • Un pull pour les soirées, il peut faire un peu frais lorsque le soleil se couche

Visiter la Californie – les itinéraires

Itinéraire détaillé de notre voyage de 2022

Pour ce trip, nous sommes arrivés à Los Angeles et repartis de San Francisco, un voyage entre villes et parcs nationaux, avec quelques impasses car ce n’était pas notre premier séjour dans l’Ouest américain.

Retour sur notre voyage de 2018

Lors de notre séjour en 2018, nous avions prévu de faire un road trip entre San Francisco et Los Angeles. C’était sans compter l’oubli du permis de l’une de nous… Les plans ont donc été revus et nous avons finalement fait :

  • San Francisco
  • Los Angeles
  • Tulum (Mexique)

Itinéraires parfaits pour 2 semaines en Californie

2 semaines en Californie entre villes et parcs nationaux

2 semaines en Californie en longeant la côte Ouest des USA

Que faire en Californie ? Les étapes de nos itinéraires

Toutes les étapes de nos itinéraires sont détaillées dans d’autres articles. Pour autant, voici un petit compilé de tout ce que nous avons fait et que nous vous conseillons !

Los Angeles

Nous nous y sommes arrêtés à chaque fois, soit à l’aller, soit au retour ! C’est pour nous un incontournable quand on fait un voyage en Californie.

Grande ville pleine d’activités et de quartiers sympa, nous vous conseillons de vous y arrêter 2/3 jours pour votre premier voyage et bien plus si vous êtes de retour sur la Côte Ouest. C’est essentiel pour ressentir la Vibes de Los Angeles et l’apprécier !

Que vous souhaitiez y faire les parcs d’attractions, chiller à Venice Beach, visiter le Downtown ou faire les incontournables comme Hollywood Boulevard ou l’Hollywood Sign, Los Angeles saura vous occuper et vous émerveiller.

San Diego

San Diego est la 8ème ville la plus peuplée des USA. Le temps y est meilleur qu’à Los Angeles mais l’ambiance y est surtout plus détendue !

San Diego cache bien son jeu et propose des lieux assez uniques :

  • Mer / Plage : Ocean Beach, SeaPort Village, Mission beach et Pacific Beach.
  • Histoire : le musée USS Midway, le temple Mormon et la ‘old town’.
  • Ambiance / Fête : le Petco Park et Gaslamp Quarter avec ses bars.
  • Nature : le Balboa Park, mais aussi les Parcs Nationaux Joshua Tree et le désert d’Anza borrego.

Détour au Mexique

Tijuana

Idéal pour ajouter un peu de piment au voyage et pour être dépaysé !

Nous n’avons pas tellement osé sortir de l’artère principale et avons surtout profité des bars et restaurants mexicains ! Mais baladez vous quand même un peu dans le downtown pour aller voir notamment les « Letras Monumentales » et la « Tijuana Arch ».

Tulum

Nous avons passé 4 jours à Tulum et c’est un petit paradis mexicain. Loin des building de sa grande sœur Cancun, Tulum, même si il n’est plus préservé des touristes, reste préservé des grosses constructions et c’est déjà ca ! Profitez en pour faire un petit tour sur ses plages paradisiaques, visiter ses ruines ou encore nager dans ses cenotes sublimes et vous aurez vécu un voyage dans le voyage !

Las Vegas : Une halte au Nevada

Las Vegas est née avec l’arrivée du chemin de fer en 1905. Elle est la ville qui connaît la plus grande croissance au  XXème siècle et compte à ce jour près de 2 millions d’habitants.  La législation du jeu au Nevada dans les années 30 a fait naitre la réputation de la ville. Puis, la ville s’est beaucoup  développée sur le ‘show’ et ‘l’Entertainment’. Aujourd’hui elle propose énormément d’attractions pour tout  public.  

C’est une ville singulière avec ses propres lois, ce qui en fait pour moi un endroit unique au monde. A Las Vegas, tout est grand. On se croirait un peu à New York, mais en plein milieu du désert.

Pour vos quelques jours à Las Vegas, on vous conseille de prendre un City Pass, idéal pour en profiter pleinement. Avec le city pass, vous pourrez entre autre faire :

  • Les montagnes russes de l’hôtel-casino New York
  • La tyrolienne sur la promenade du Linq
  • Une tournée des boites de nuit
  • La montée dans la Tour Eiffel de nuit
  • Un tour en hélicoptère du Strip

Profitez également (gratuitement) des shows des différents hôtels / casinos :

  • Les gondoles du Venice  
  • La Linq promenade
  • Les fontaines du Bellagio
  • Le volcan du Mirage

Las Vegas vous permet aussi d’accéder à des sites touristiques à la journée :

  • Death Valley  (La Vallée de la mort)
  • Grand Canyon
  • Horseshoe
  • Hoover Dam

La Vallée de la mort – Death Valley

La vallée de la mort se situe à la limite du Nevada et de la Californie mais est bien en Californie.  Halte idéale pour se reposer dans le désert après avoir profité de Las Vegas.

Perdez vous vers Ash Meadows et rencontrez la vie dans le désert, faite un tour au « Crystal Reservoir » avant de rejoindre la route principale via « Big Bovine in the Desert ».

Rendez-vous ensuite à Furnace Creek pour payer votre accès au parc (30$ / véhicule) et vous n’avez plus qu’à profiter à pied ou en voiture et à vous émerveiller. Ne loupez pas « Mesquite Flat Sand Dunes » et « Badwater Basin ».

Yosemite

Yosemite est l’un des parcs nationaux américain les plus connus. Certaines de ses routes sont ouvertes uniquement 2 mois / an, l’été. Elles étaient fermées lorsque nous y sommes allés au mois de mai. Comme tous les Parcs Nationaux américains, Yosemite est payant $35 / véhicule.

On vous conseille de passer à Mammoth Lakes (une station de ski touristique avec des sources d’eaux chaudes naturelles) et de faire un tour de Mono Lake. Passez par Bodie State Historic Park , une ville fantôme, autrefois ville de chercheurs d’or. Passez à Sonora et Jamestown et faites le musée sur la conquête de l’Ouest par voie ferroviaire.

Des centaines de randonnées existent à Yosemite qui est un parc très touristique. Nous avons fait :

  • Tuolumne Grove
  • Nevada Falls
  • Mirror Lake

Sacramento

Nous avons fait un rapide détour à Sacramento entre Yosemite et San Francisco.

Sacramento est la capitale de la Californie, elle héberge donc bon nombre de musées et bâtiments intéressants. De notre côté nous avons fait le California State Railroad Museum ($12), mais nous aurions aimé faire d’autres musées, admirer ses bâtiments comme le capitole ou encore prendre le temps de nous balader !

San Francisco

San Francisco est une ville à taille humaine où l’on peut faire beaucoup de choses à pieds, en bus ou en uber. Comme toutes les viles, elle à des bons et des mauvais côtés. Elle est belle et très agréable (bon côté), il y a beaucoup de toxicomanes et lonely people dans le centre ville (mauvais côté).

Les activités incontournables de San Francisco :

  • Admirer le Golden Gate Bridge
  • Visiter la prison d’Alcatraz
  • Flâner dans le quartier gai
  • Chiller à Fishermen’s Wharf
  • Apprécier Lombard Street
  • Prendre le cable car
  • Admirer les Painted Ladies
  • Se balader dans Chinatown

Que faire en Californie ? Les activités à faire lors de mon prochain voyage

1 – Dormir dans un Ranch : Unhitched Ranch à côté de San Bernardino.
2 – Fêter le jour des morts au cimetière d’Hollywood pour connaitre cette journée aux couleurs mexicaines.
4 – Faire le tour des parcs naturels (Yosemite, Sequoia, Grand Canyon, Joshua Tree, Death Valley…)
5 – Visiter Alcatraz et faire une croisière dans la Baie de San Francisco
6 – Me balader dans Slab City, la ville des hippies
7 – Flâner dans des villages de la Ruée vers l’Or (Bodie)
8 – Passer au Lac Tahoe (m’amuser à l’Adventure Peak, dormir au bord du Lac)
9 – Rêver sur les Channel Islands (Kayak, snorkeling)
10 – Visiter Santa Barbara
11 – M’amuser au Parc Universal Studio Hollywood
12 – Observer la vue depuis Griffith Park
13 – Flâner sur Rodeo Drive
14 – Manger au Farmer’s Market de Los Angeles
15 – Monter dans la Tour Skyspace et glisser dans le vide sur le Skyslide

Que faire en Californie ? Conclusion

Pour votre premier séjour en Californie, je vous conseille vraiment de faire un peu de ville et un peu de parcs. C’est l’itinéraire qui vous donnera l’aperçu le plus large de la Californie et de ses merveilles. Nous y sommes déjà allés plusieurs fois, mais nous y retournerons ! Et oui, l’Ouest américain à plein de chose à nous faire découvrir et un seul voyage ne suffit pas !

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